Historia en la Avenida de la Constitución

En la ciudad de Granada, en la Avenida de la Constitución, se encuentran diez esculturas de figuras históricas que tienen que ver con la provincia. Inauguraron esta galería de arte al aire libre el  26 de marzo de 2010–con aparencias y presentaciones del alcade del momento (José Torres Hurtado) y algunos descendientes de las figuras comemoradas.

La primera estatua es de un militar de la época de los reyes católicos, Gonzalo Fernández de Córdoba. Nació en Córdoba pero peleó en Granada. La escultura es de su cabeza, nada más, y es muy grande. Lo llamaban el “Gran Cápitan.” Dirigió tropas de los reyes católicos en las guerras contra los reinos musulmanes en el siglo 15. Miguel Moreno Romera es el artista. Otras estatuas son de Elena Martín Vivaldi, Federico García Lorca, Manuel Benitez Carrasco, San Juan de la Cruz, Manuel de Fall, Pedro Antonio de Alarcón, María de la Canastera, Eugenia de Montijo y Frascuelo.

Lorca

Federico García Lorca. (c) Celeste Mann

Manuel de Falla, gran compositor de música española, que vivió en Granada y se interesó por lo folclórico y F. G. Lorca, el dramaturgo/poeta, son muy famosos e integrados en la historia y cultura de Granada.  Ramiro Megías hizo la escultura de Manuel de Falla, y Juan Antonio Corredor hizo la de Lorca.

Manuel de Falla

Manuel de Falla (c) Celeste Mann

Pedro Antonio Alarcón era un escritor de origen humilde. Su escultura lo muestra sentando en un banco leyendo un libro. El nació en Guadix en 1833 y murió en 1891. Escribió “El sombrero de tres picos” –también es un ballet del maestro de Falla. La acción toma lugar en Andalucía. Su estatua fue hecha por Manuel Barranco.

P.A. Alarcon

Pedro Antonio Alarcón. Photo by Celeste Mann

Pero también hay mujeres representadas en este desfile de grandes. Por ejemplo, Maria de la Canastera nación en Granada el 27 de febrero de 1913 y era bailarina de zambras, y gitana. Su estatua la tiene en una pose de flamenco con tres sillas. Lleva un traje tradicional de flamenco con una flor en el cabello. Su cueva es aun muy famosa y visitada para el baile.

Maria la Cana

María de la Canastera. Photo by Celeste Mann

¡Visite esta calle bonita de Granada para conocer la historia y disfrutar de esa maravillosa arte!

Days in the Gardens of Granada (Translation of “Días en los jardines de Granada”)

Manuel de Falla, born in Cádiz, Spain, spent some of his last years living in a rented house in Granada with his sister. These days it is possible to visit the house, which is a repository of memorabilia and personal objects. The house is situated in an area that is somewhat hidden from the street, and it took me some time (and effort) to find it. According to the house’s guide, Falla wanted to be in a tranquil place where he’d be able to compose and listen to the sounds of water, and also be near the Alhambra. He didn’t want to be bothered by passerbys in the street.

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The house is not big but it had spectacular views of the city, and enough space for Falla, his sister and their activities. There are bedrooms for both of them, a small kitchen, a tiny drawing room for tertulias with Falla’s artist friends, and a small music room which still houses his piano.

Photo by Celeste Mann

Photo by Celeste Mann

In his work “Nights in the Gardens of Spain,” one can hear the sounds of water in the piano part, especially at the beginning of the piece. There is a garden next to his house, and further up the hill, the park “Carmen de los mártires”, and La Alhambra, which are both full of gardens and water fountains.

Photo by Celeste Mann

Photo by Celeste Mann

Everyone knows about La Alhambra, and if not, it’s easy to find information about the palaces and buildings of this marvelous attraction–the old city of the sultan of Granada. However, few have heard of “Carmen de los mártires” before arriving in Granada.

Photo by Celeste Mann

Photo by Celeste Mann

Carmen de los mártires has a curious history. The current architecture was built in the 19th century, following the demolition of other buildings of random uses. For example, in the era of the sultans, nothing was there. It was just a hill. But it was located very close to La Alhambra, so they say that Boabdil (the last sultan of Granada) by way of this hill, made his to way to surrender to the Catholic monarchs on January 2, 1492.

After Boabdil had given them the keys to the city, Isabel la Católica decided to build an hermitage on this land. The Christians called this place “Corral de los cautivos” (The prisoners corral) in homage to the Christians held prisoner by the Muslims. Later, an order of the Descalced Carmelites arrived, and in 1573 they established the “Convent of the Holy Martyrs of Descalced Carmelites.” In 1842 the convent was destroyed and then the current palace and gardens were erected. In 1943 the complex was donated to the city of Granada and in 1944 they added the Nazarí patio in memory of Granada’s Muslim heritage.

Carmen de los martires, Granada. Photo by Celeste Mann

Carmen de los martires, Granada. Photo by Celeste Mann

The fountains and their flowing waters, are all around Falla’s house. Even today, with many more inhabitants and buildings than in Falla’s time, it is easy to see how the house’s location would inspire him. One just has to stroll along the paths of Carmen de los mártires and in the Alhambra forest to feel the beauty and tranquility–to imagine oneself in another world and in another moment.

Días en los jardines de Granada

Manuel de Falla, nacido en Cádiz, pasó unos de sus últimos años en una casa alquilada en Granada, con su hermana. Ahora es posible visitar la casa, que es un repositorio de recuerdos y objetos comunes de su vida. La casa se queda en una área un poco retirada y escondida de la calle y me costó encontrarla. Según el guía de Casa-Museo Manuel de Falla, Falla quería estar en un lugar tranquilo, donde podía componer y escuchar el agua, y además estar cerca de la Alhambra. No quería ser molestado por la circulación de personas por la calle.

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Manuel de Falla con bastón” by Archivo Manuel de Falla – ticket:2013012510007831 -> Archivo Manuel de Falla. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons.

La casa no es grande pero había vistas espectaculares de la ciudad y suficiente espacio y cuartos para Falla y su hermana, y para hacer sus actividades. Hay habitaciones para los dos, una pequeña cocina, una minúscula sala para tertulias con los colegas artistas de Falla y una sala de música que todavía contiene su piano.

Photo by Celeste Mann

Photo by Celeste Mann

En su obra ´´Noches de los jardines de España´´ se puede oir la influencia del agua en la parte del piano, especialmente al principio. Al lado de su casa hay un jardín, y más arriba el parque ´´Carmen de los mártires,´´ y la Alhambra, dos construcciones repletas de jardines y fuentes de agua. Todo el mundo conoce La famosa Alhambra, o si no, es fácil encontrar información y fotos de esta maravillosa atracción, antigua ciudad del sultán de Granada. Pocos han oído de ´´Carmen de los mártires´´ antes de visitar Granada.

Photo by Celeste Mann

Photo by Celeste Mann

“Carmen de los mártires” tiene una historia curiosa. Las instalaciones actuales fueron construidas en el siglo 19, después de otros edificios de usos distintos. Por ejemplo, en la época de los musulmanes, no había construcción, era apenas una loma. Sin embargo, se situaba muy cerca de La Alhambra, entonces se dice que Boabdil, el último sultán, salió por esa loma para renunciar ante los Reyes Católicos el 2 de enero de 1492.

Photo by Celeste Mann

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Después de que Boabdil les había entregado las llaves de la ciudad, Isabel la Católica determinó que se debía construir una ermita en esa tierra. Los cristianos la llamaron “Corral de los cautivos,” en homenaje a los captivos cristianos que fuero encarcelados por los musulmanes. Más tarde llegó una congregación de Carmelitas descalzos y en 1573 se establecieron el “Convento de Santos Mártires de Carmelitas Descalzos.” En 1842 el convento fue destruido y luego fue construido el palacete actual. En 1943 el complejo fue donado al Ayuntamiento de Granada y en 1944 adicionaran el patio nazarí para recordar la herencia musulmán de Granada.

Carmen de los martires, Granada. Photo by Celeste Mann

Carmen de los martires, Granada. Photo by Celeste Mann

Las fuentes y sus aguas fluyentes circundan el territorio por la casa de Falla. Aun hoy, con muchos más habitantes y edificios que en la época de Falla, es fácil ver y percibir como la ubicación de la casa le inspiraría. Es solo caminar por las veredas de Carmen de los mártires y el bosque de La Alhambra para percatar la belleza y tranquilidad–además imaginarse en otro mundo y otro momento.

Art Imitates Art: “La nuit espagnole” in Lower Manhattan

A small group of artists decided to run with the concept of multimedia performance in a show called “La nuit espagnole: Flamenco and the Spanish Vanguard” in the Between The Seas Festival in Lower East Side Manhattan (DROM) on July 24, 2013.

I attended virtually from my laptop since it was streamed live. This was not equal to witnessing this event live since the image was blurry and it was hard to see some of the performers’ expressions. They also did not capture the projections of art work on which this mélange was based. However, the sound was quite good.

The show was an interpretation in music,  dance and images of the “La noche española” exhibition at the Reina Sofia in Madrid from December 2007- March 2008. (For more information on that exhibition:

http://www.museoreinasofia.es/exposiciones/noche-espanola-flamenco-vanguardia-cultura-popular-1865-1936 )

The performers for the evening were: Anna Tonna, a lovely mezzo-soprano, Rebeca Tomás, flamenco dancer, Anna de la Paz, dancer, María de los Angeles Rubio, pianist, Pedro Cortés, guitarist, and Barbara Martinez, flamenco singer.

The dancers were phenomenal. I studied flamenco in New York City, so I know how challenging it is to get your “roll” on the castanets and to coordinate arms and legs while playing an instrument. Unlike some other dances, feet do one thing and arms and hands do something else. It takes training to build up the muscles in the legs and feet. The feet function as another instrument, providing a contrasting rhythm, “zapateo” in the special flamenco shoes. Head, expression and carriage are extremely important to reflect a Spanish style and stance.

It was surprising to see a female dancer dressed in pants and vest, and dancing a farruca, which is traditionally danced by men. This reminded me how far Spain has come in bending traditional gender roles, from the Franco era. At that time women’s behavior was tightly modeled and controlled. Nowadays there are even female toreadores! (bullfighters).

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“Córdoba,” by Celeste Mann 2012

Both singers sang with gusto and technique and expression appropriate to their genres. Even though there was a mix of music—from popular/folk/flamenco to the opera/ballet of Manuel de Falla and the “Córdoba” of Albéniz, the music blended well from one number to the next. This attests to the very strong dance rhythms inherent in Spain’s musical traditions. De Falla was also inspired by popular/folk music (i.e. Siete Canciones Populares) and elements of “cante jondo” from flamenco singing are evident in his operas and ballets.

One can view the show at the DROM website. It won’t be live but it will give you a little taste of Spain, wherever you are! https://www.gander.tv/event/drom-medfest-2013-anna-tonna-724-715pm-9pm

Related Links:

http://spanishsongslinger.wordpress.com/

http://www.youtube.com/watch?v=l6ru59tLb-I (Julian Bream playing “Córdoba”)